실업률 하락 불구 노동시장 악화 신호탄

[사진=뉴시스]
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기업들이 임시직 근로자들을 대량으로 감축하고 있다. 이는 노동시장의 악화 신호탄으로 전망된다. 

세인트루이스 연방준비제도이사회에 따르면 경영자들은 지난해 12월 임시직 근로자 3만 5000명을 감축했다.

이는 2021년 초 이후 월별 최대 감소폭이다. 이번 감원으로 8~12월 총 감원 건수가 11만건 이상으로 늘어나 많은 경제학자들이 노동시장이 악화되고 있다고 우려하고 있다.

ING의 수석 국제 경제학자인 제임스 나이틀리는 24일(현지시간) 월스트리트 저널과의 인터뷰에서 "나에게 이것은 진정한 경고 신호"라고 말했다.

미국 경제가 22만 3000개의 일자리를 늘렸고 실업률은 12월에 3.5%로 떨어졌다.

하지만 역사는 임시직 근로자의 수를 줄이는 것이 종종 노동 시장 약화의 신호라는 것을 보여준다.

연방준비제도 연구원들의 자료에 따르면 1990~91년, 2001년, 2007~09년에 미국 경제가 불황을 겪었을 때 임시 고용의 감소는 "전체 노동 시장의 감소보다 6개월에서 12개월 더 앞섰다"고 한다.

그들은 "경제가 위축될 때 임시직 대행업체가 제공하는 유연한 노동협약은 기업들이 분리 급여 추가 비용이나 최고의 노동자들을 해고하지 않고도 쉽고 빠르게 사업을 축소할 수 있게 해준다"고 설명했다.

일시적인 근로자 해고의 증가는 한때 번성했던 기술 산업의 최근 약세를 고려할 때 경제학자들에게 또 다른 걱정스러운 신호이다.

빅테크인 아마존, 구글, 메타, 마이크로소프트는 11월 이후로 모두 5만 명이 넘는 직원들을 해고했다. 그리고 기술 중심 투자 및 벤처 캐피털 회사인 Deepwater Asset Management(옛 Loup Ventures)의 관리 파트너인 진 먼스터는 23일 테크 회사들이 인력의 15%에서 20%를 추가로 감축할 수 있다고 말했다.

웨드부시의 기술 분석가 댄 아이브스는 20일 리서치 노트에서 해고가 이번 수익 시즌의 "주요 테마"가 될 것이라고 말하며 기술 회사들이 더 높은 금리와 경기 둔화에 대처하기 위해 "비용 절감 모드"에 돌입하고 있다고 주장했다.

시장조사업체 Quant Insight의 분석 책임자인 Huw Roberts는 23일 노트에서 기업 실적 하락으로 인해 앞으로 몇 달 동안 기술 이외의 분야에서도 "해고 급증"이 있을 수 있다고 말했다.

그의 지적에 따르면 12월 Resume-builder.com 설문조사에서 임원의 61%가 2023년에 직원을 해고할 계획이라고 답했으며, 대략 미국 기업 3곳 중 1곳은 올해 직원 수를 최소 30% 줄일 것으로 예상하고 있다.

포드가 23일 3,000명 이상의 인력을 감축할 계획이라고 발표하고 워싱턴 포스트가 24일 20명의 직원을 추가 감원함으로써 언론의 해고 물결을 가중시키면서, 이번 주에도 이미 빅테크 밖에서 해고가 확산되기 시작했다.

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